Oldal kiválasztása

A kövületek azt mutatják, hogy a növények magasabb mennyiségű fényvédő vegyszert termeltek, hogy megvédjék magukat a magasabb ultraibolya fénytől a Permian időszak végén.

Régóta gyanították, hogy a légkörben magasan lévő ózonréteg, amely megvédi az életet az ultraibolya fénytől, nagyrészt megsemmisült a 250 millió évvel ezelőtti perm időszak végén bekövetkezett tömeges kihalás során. Most megvan ennek az első közvetlen bizonyítéka.

Phil Jardine , a németországi Münsteri Egyetem munkatársa és munkatársai kimutatták, hogy az ebből az időből származó pollenszemek és spórák nagyobb mennyiségű „fényvédő” vegyszert tartalmaznak, mint a korábbi vagy későbbi időszakokból származók.

“Ezt csak egy ponton látjuk, és ez egybeesik a perm végi kihalással” – mondja Jardine.

A tengeri fajok körülbelül 90 százaléka és a szárazföldi fajok 70 százaléka kihalt a permian időszak végén . okozta A nagy haldoklást, ahogy egyesek nevezik, a feltételezések szerint egy szokatlanul magas vulkáni aktivitás . A lávafolyamok felmelegítettek más kőzeteket, beleértve a szenet is, hatalmas mennyiségű gázt, például szén-dioxidot szabadítva fel. Ez az óceánok elsavasodásához és globális felmelegedéshez vezetett, ami viszont alacsony oxigénszintjéhez vezetett. az óceánok

Ez megmagyarázza, hogy a tengeri élet miért szenvedett olyan súlyos károkat, de kevésbé világos, hogy miért halt ki olyan sok szárazföldi faj is . Az egyik lehetőség az, hogy a kitörések során felszabaduló halogénezett szénhidrogének ugyanúgy tönkretették az ózonréteget, mint a 20. században hűtőközegként használt klórozott-fluorozott szénhidrogének (CFC), ami nagy mennyiségű káros ultraibolya (UV) fényt eredményezett .

Korábbi tanulmányok kimutatták, hogy ebben az időben megnövekedett a rendellenes alakú pollenszemcsék és spórák száma, ami az UV-sugarak okozta mutációknak tudható be. De ezek a rendellenességek a kitörések során felszabaduló sok más mérgező anyag következményei is lehetnek, mondja Jardine.

A vizsgálatban elemzett minták egyikéből származó Alisporites pollenszem
Feng Lui
A vizsgálatban elemzett minták egyikéből származó Alisporites pollenszem
Feng Lui

Így csapata a Fourier-transzformációs infravörös mikrospektroszkópia nevű technikát használta, hogy megmérje az UV-elnyelő vegyi anyagok szintjét a tibeti kőzetekből származó megkövesedett pollenszemcsékben és spórákban. A legrégebbi kőzetrétegek néhány százezer évvel a kihalás előtt rakódtak le, a legfiatalabbak pedig néhány százezer évvel később – mondja Jardine.

A fényvédő vegyszerek tartóssági szintjének hasonlónak kell lennie ebben a kőzetsorban, tehát a tömeges kihalás idején a növekedésnek az az oka, hogy a növények többet termeltek belőlük, mondja. – Ez az UV-jel.

A magasabb UV-szint csökkentette volna a növények növekedését a szárazföldön, ami lépcsőzetes hatásokhoz vezetett volna az ökoszisztémákban, mivel a növényevők és a ragadozók éheztek. A tengeri környezetre gyakorolt ​​hatások sokkal kisebbek lettek volna, mert a víz blokkolja az UV-sugárzást.

Ugyanez történne ma is, ha az országok nem állapodtak volna meg a CFC-k fokozatos megszüntetésében a Montreali Jegyzőkönyv értelmében 1987-ben.

„A modellezési tanulmányok azt sugallják, hogy a 2060-as évekre, ha nem rendelkeznénk a montreali protokollal, hatalmas ózonzavarok és összeomlás következne be” – mondja Jardine. „Remélhetőleg ezt elkerültük. Az ilyen jellegű megállapodások és a környezetvédelem valóban számít.”